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Schwangerschaftsgehirn ist real - und kann Frauen dabei helfen, bessere Mütter zu werden

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Schwangerschaft betrifft nicht nur den Körper einer Frau: Es verändert auch Teile ihres Gehirns, heißt es in einer neuen Studie.

Wenn Forscher vor und nach den Gehirnscans von Frauen verglichen haben SchwangerschaftSie fanden einige Unterschiede an elf Standorten. Sie fanden auch Hinweise, dass die Änderungen Frauen helfen, sich auf die Mutterschaft vorzubereiten. Zum Beispiel könnten sie einer Mutter helfen, die Bedürfnisse ihres Kindes zu verstehen, Elseline Hoekzema, eine Studienautorin an der Universität Leiden in den Niederlanden, die per E-Mail erklärt wird.

Die Frauen wurden auch Gedächtnistests unterzogen und zeigten keine Anzeichen eines Rückgangs.

Der Neurowissenschaftler Hoekzema begann seine Arbeit an der Autonomen Universität Barcelona in Spanien. Sie und ihre Kollegen präsentieren die Ergebnisse in einem Papier, das am Montag von der Fachzeitschrift Nature Neuroscience veröffentlicht wurde.

Die Studie enthält Daten von 25 spanischen Frauen, die vor und nach ihrer ersten Schwangerschaft untersucht wurden, sowie 20 Frauen, die während der Studie nicht schwanger wurden. Die Gehirnveränderungen in der Schwangerschaftsgruppe ergaben sich aus Vergleichen dieser beiden Gruppen.

Die Ergebnisse waren konsistent: Ein Computerprogramm konnte anhand der Ergebnisse der MRT-Untersuchungen feststellen, welche Frauen schwanger geworden waren. Und die Veränderungen dokumentierten zunächst durchschnittlich 10 Wochen nach der geburtwaren meistens noch zwei Jahre nach der Geburt anwesend. Dies basiert auf Follow-up mit 11 Studienteilnehmern.

Weitere Arbeiten zeigten, dass es sich um eine Mutterschaftssache handelt: Bei erstmaligen Vätern wurden keine Gehirnveränderungen beobachtet. Basierend auf früheren Forschungsergebnissen glauben die Forscher, dass die Gehirnveränderungen während der Schwangerschaft statt nach der Geburt stattgefunden haben.

Was ist los? Hoekzema und Kollegen glauben, dass die Unterschiede auf Sexualhormone zurückzuführen sind, die das Gehirn einer schwangeren Frau überfluten. An den elf Stellen deuten die MRI-Daten auf eine Verminderung des Volumens der grauen Substanz des Gehirns hin, aber es ist nicht klar, was dies bedeutet. Zum Beispiel könnte es den Verlust von Gehirnzellen oder ein Beschneiden der Stellen, an denen Gehirnzellen kommunizieren, als Synapsen bezeichnet. Einige Synapsen zu verlieren ist nicht unbedingt eine schlechte Sache. Dies geschieht während eines hormonellen Anstiegs in der Adoleszenz, wodurch spezialisiertere und effizientere Hirnschaltungen erzeugt werden. Die Forscher vermuten, dass dies bei Schwangeren der Fall sein könnte.

Einige Studienergebnisse deuten darauf hin, dass solche Upgrades eine Frau auf die Mutterschaft vorbereiten können. Eine Analyse verband das Gehirn dahingehend, wie stark sich eine Frau mit ihrem Kind emotional verbunden fühlte. Und wenn Frauen Bilder von ihren Babys sahen, waren mehrere Hirnregionen, die am meisten reagierten, solche, die eine Veränderung in der Schwangerschaft zeigten.

Darüber hinaus überlappten sich die betroffenen Gehirnareale mit Schaltkreisen, die dazu beitragen, herauszufinden, was eine andere Person denkt und fühlt. Das ist eine praktische Fähigkeit für eine Mutter, die sich um einen Säugling kümmert.

Die Idee, Synapsen in der Schwangerschaft zu beschneiden, ist sehr sinnvoll, kommentierte Bruce McEwen von der Rockefeller University in New York, der hormonelle Wirkungen auf das Gehirn untersucht, aber nicht an einer "grandiosen" Studie teilnahm.

"Das Gehirn wird ständig geformt", sagte er. "Sexualhormone sind Teil des gesamten Orchesters von Prozessen, die das Gehirn strukturell verändern."

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