Tipp Der Redaktion

Minimalismus wird überschätzt: Warum ich froh bin, dass ich nicht alle Sachen meiner Kinder weggeworfen habe?

Foto: Heather Greenwood Davis

Heutzutage, Jeder möchte Minimalist sein. Wir ertrinken in dem Durcheinander von Küchenschrottfächern, Bastelmaterial für Kinder und überfüllten Behältern mit Lego-Steinen und suchen nach Instagram-würdigen Räumen, die die Lebensweise von Marie Kondo perfekt widerspiegeln. „Weniger ist mehr“, sagen wir uns, als wir uns durch überfließende Kleiderschränke und platzende Schubladen bahnen und verbrennen, Dinge wegwerfen, die uns keine unmittelbare Freude bringen.

Aber ist die rücksichtslose Ausrottung von den gekritzelten Seiten unserer Kinder und den Ellenbogen-Makkaroni-Halsketten die Antwort? Oder kann man etwas gewinnen, wenn man sie eine Weile festhält, bevor man sie mit frischen Augen und einem älteren Herzen wieder aufgreift?

Der nörgelnde Gedanke kam mir kürzlich in den Sinn, als mein Mann Ish und ich beschlossen, das Haus, in das wir vor 14 Jahren gezogen sind, zu renovieren. Nachdem wir jahrelang in einem unvollendeten Keller gelebt hatten, beschlossen wir, ob wir für unsere beiden jugendlichen Söhne am Ende der Treppe einen unterhaltsamen Raum bauen könnten.

Das Problem ist, dass unser Keller ein Paradies für Horter ist. Während wir es geschafft haben, die Dinge in unseren oberen Stockwerken leicht und knapp zu halten, ist der Keller eine Sperrzone, in der es keine Abfälle gibt. Es begann mit dem Moment, als wir einzogen, buchstäblich: Wir brachten Boxen von unserem ersten Zuhause und brachten sie direkt in den Keller. Sie haben nie wieder das Tageslicht erblickt.Einige sind Kisten (gefüllt mit einem Mischmasch aus alten Lehrbüchern und hundebewachsenen Judy Blume-Büchern), die meine Eltern in dem Moment abgeladen haben, als ich ein eigenes Zuhause hatte. Neuere Boxen enthalten alle Kunststoff-Sonnensystemfragmente der Kinder und Bristol-Holdover von Schulprojekten. Und dann gibt es die Boxen, in denen unsere besten Absichten gespeichert sind: ungenutzte Tortenformen von Wilton-Spezialitäten, die nie für Geburtstage verwendet wurden, und leere Fotoalben, die niemand zu füllen hatte.

Foto: Heather Greenwood Davis

Am prominentesten sind jedoch die Schachteln, in denen meine vierköpfige Familie 2011 unsere jahrelange Weltreise absolvierte. Wir verbrachten 12 Monate mit nur zwei Wochen Kleidung in unseren Taschen - und das war nur ein Kunststück möglich, weil alles andere, was wir besaßen, in unserem Keller war. Ich erinnere mich noch, wie viel leichter ich mich in diesem Jahr ohne den Anker all unserer Sachen fühlte. Als wir nach Hause zurückkehrten, anstatt die Sachen auszupacken, die wir im Keller aufbewahrt hatten, entschieden wir uns, die Tür zu schließen und so zu tun, als ob die Menschen, die wir früher waren - diejenigen, die Kerzenhalter gekauft und Schüsseln mit Verlassen gemischt haben - nie existierten.

Es hat eine Weile funktioniert. Wir sind eine Familie geworden, die sich für einfachere Dinge entschieden hat - nicht ganz minimalistisch, aber sicherlich weniger maximalistisch. Aber jetzt, sechs Jahre später, die Renovierungen bedeutete, dass wir die unvermeidliche Aufgabe hatten unser schlechtestes Selbst gegenüberstellen. Die Arbeiter mussten in unseren Keller gehen, und alle diese Kisten blockierten buchstäblich unseren Weg nach vorne.

Ish schlug vor, dass wir einfach alles loswerden, ungeöffnet und ungeprüft. Wenn wir es nicht verpasst hätten, hätten wir es nicht gebraucht, richtig? Aber etwas in mir musste durchlaufen werden, also begann ich jeden Tag für ein paar Stunden mit der archäologischen Ausgrabung.

Nehmen Sie es von den Profis: 18 Tipps, um die Dinge Ihrer Kinder zu organisieren Ich füllte die Spendentaschen mit Büchern von Diary of a Wimpy Kid, entwachsenen Kleidern und Spiderman-Figuren. Mehr als ein Dutzend Müllsäcke mit Kleidern und Geschirr kamen für wohltätige Zwecke. Tage nach der Säuberung fühlte es sich immer noch so an, als würde ich nirgendwo hin. Ich fing gerade an, mich zu fragen, ob Ish recht hatte, als ich die Geburtstagskarte mit der Aufschrift "Alles Gute zum Geburtstag, drei Jahre alt" fand und an meinen jetzt 15-jährigen Sohn adressiert war. Darin befand sich eine knappe 20-Dollar-Rechnung.

Ich habe danach verlangsamt.

Und obwohl es keine weiteren Gewinne gab, waren die Belohnungen in diesen Boxen unbezahlbar. Ich fing an zu Behandle jede Kiste wie eine Ausgrabung. Ich war der Familienanthropologe, der sorgfältig die verwitterten Baupapier-Kunstwerke herauszog, Notizen von Kinderärzten entzifferte und Stücke von kaputten Dr. Seuss-Bordbüchern fand, die so gut gelesen worden waren, dass sie von all der Liebe getrennt waren. Es war nicht nur die Kindheit meiner Kinder, die zurückkam. Momente lang begraben wurde wieder aufgetaucht, als ich über kindliche Kritzeleien stolperte, die meine Liebe zu Grundschulschülern, Kassettenmixtapes von der High School und handgeschriebene Notizen von Freunden proklamierten, lange bevor E-Mail eine Sache war. Ich fand Teilnahmepreise und Leistungszertifikate für die Aufbewahrung meines Schreibtisches. Es gab einen Brief von meinem Vater, der mich beleidigte, weil ich in meinem ersten Jahr als Universitätsstudent nicht genug zu Hause war. Ich habe Ablehnungsschreiben von Zeitschriften ausgegraben, für die ich seit Berge, auf die ich geklettert war und die ich längst vergessen hatte.

Foto: Heather Greenwood Davis

Ich fing an, meinen Kindern meine Funde zu zeigen: ihre schrecklichen Kunstwerke, die entschuldigten Entschuldigungen, die sie geschrieben hatten, nachdem sie ihren Bruder getroffen hatten, Briefe von der Zahnfee und an den Weihnachtsmann. Wir fanden Geschichten, die in einem Alter geschrieben wurden, in dem „Ks“ und „Ns“ immer noch rückwärts geschrieben wurden, und Briefe von Lehrern über ungebremste Mittagessen und Schulhof-Schlägereien. Bald waren meine Teenager ihre Videospiele beiseite stellen für die Chance, ihre eigenen täglichen Tagespflegeberichte zu durchforsten. Sie brachen in mich ein und lachten, bis Tränen über ihre Wangen liefen, über die Details, wie viele Stuhlgänge sie hatten, und den Vorfall, bei dem mein Ältester bei einer Zwischenmahlzeit das Cheerios eines anderen Kindes gestohlen hatte. Eines Abends haben wir sogar einen VHS-Player ausgegraben, um ein altes Band zu sehen, das wir gefunden haben, und einen anderen Nachmittag verbrachten wir als Teenager mit Fotos von mir und ihrem Vater. Es waren alles Dinge, die sie noch nicht gesehen hatten.

Je älter die Box, desto größer die Belohnung. Meine eigenen Kindergarten-Notizbücher waren voll mit kindlichen Kritzeleien, und die Zeitschriften, die ich mit dramatischen Ängsten vor meinem Lehrer der fünften Klasse geschrieben hatte, begeisterten die Kinder. Der physische Beweis, dass auch ich einmal ein Kind gewesen war, brachte uns näher als jede Geschichte, die "Als ich ein Kind war ..." hätte sein können.

Als ich das Tagebuch fand, das ich geschrieben hatte, als ich zum ersten Mal Mutter wurde, gab ich es meinem ältesten Kind weiter, und er las zum ersten Mal, wie verängstigt und aufgeregt ich war und wie sehr ich mich in mein neues Baby verliebt hatte . Dieser hatte uns beide in Tränen.

Der Zeitpunkt unserer Entdeckungen war der Schlüssel: Als Teenager waren meine Kinder alt genug, um sich daran zu erinnern, und ich war weit genug vom hektischen Leben der Windeln und der Kindertagesstätte entfernt, um den Humor dieser haarsträubenden Tage zu schätzen, in denen sie aufgezogen wurden. Hätten wir diesen Prozess vor zehn Jahren durchlaufen, wäre es nicht dasselbe gewesen.

Die Erinnerung an diese Boxen war ein Geschenk, das ich mir niemals hätte vorstellen können. Ich habe jahrelang den wachsenden Haufen im Keller geschimpft und hatte nie die Ahnung, dass ich eine Schatzkiste baue.

Ich weiß, dass weniger mehr sein kann - ich glaube es. Aber manchmal ist mehr auch mehr. Heute bin ich immer dankbar für die greifbaren Erinnerungen in den Boxen der Familie, die wir einmal waren.

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