Tipp Der Redaktion

Wie ein stinkender Zwischenfall in der Schule zu einem Gespräch mit meinem Kind führte

Foto: iStock, Abbildung: Erin McPhee

Neulich kam meine vierjährige Tochter Mallika aus der Vorschule nach Hause, stellte ihre Tasche auf den Boden und sagte zu mir: „Mummy, Ellie hat heute wirklich stinkiges Essen in die Schule gebracht.“ Ich war überrascht von ihrer Beschreibung das Mittagessen ihrer asiatischen Klassenkameradin. In den späten 80ern in Australien aufgewachsen, war ich das indische Kind mit dem "stinkenden Essen". Jeden Tag hatte ich Angst, mein zu öffnen Brotdoseund der Geruch von Hühnchen Biryani wehte heraus. Ich würde mich auf den Refrain von "Eeewww!" Und "Was ist das?" Einstellen. Ich zog es vor, wenn ich Geld für Cafeteria-Pizza oder Fleischbällchen mitbringen durfte.

Ich zog 20 Jahre später im multikulturellen Kanada Kinder groß und nahm an, dass diese jüngste Generation instinktiv wertschätzen würde Rassenvielfalt, anstatt sich gegenseitig für "stinky food" auszusondern. Unsere Nachbarschaft von Toronto ist sowohl als "Teheranto" als auch als Koreatown North bekannt. Vietnamesische Pho-Gelenke drängeln sich mit mexikanischen Restaurants um Platz, und auf japanisch, russisch und tagalog wird viel Spass gemacht. Also machte ich mir nie ernsthaft Sorgen darüber, wie unsere südasiatische Familie in diese Mischung passen würde, und ich hätte nie erwartet, dass meine eigene Tochter den Inhalt der Lunchbox eines anderen Kindes mit der Nase runzelte.

Ich bin mir natürlich bewusst, wie hartnäckig das Konzept der Toleranz im täglichen Stadtverkehr sein kann. Spannungen können unter einem Furnier von sieden MultikulturalismusIch habe nicht verstanden, ob es eine jamaikanische Frau im Supermarkt ist, die gegen „diese unreinen Asiaten“ wütet, oder ein weißer Kerl im öffentlichen Nahverkehr, der eine Hijab-gekleidete Frau unhöflich als „Sie Araber“ bezeichnet früh.

In Vorbereitung auf die Elternschaft las mein Ehemann Rajesh NurtureShock von Po Bronson und Ashley Merryman. Er zeigte mir das Kapitel „Warum weiße Eltern nicht über Rasse reden“, in dem ausführliche Recherchen dazu geführt haben, dass Kinder aller Hintergründe bereits ab einem halben Jahr Hautfarbenunterschiede bemerken können. Die Autoren argumentieren, dass es nicht ausreicht, in einem ethnisch vielfältigen Umfeld zu leben, und dass Schüler in den verschiedensten Schulen sich sogar noch mehr von sich selbst trennen. Es sind auch nicht nur kaukasische Familien: Eltern zwischen den Kulturen sind nicht Rennen besprechen mit ihren Kindern, weil sie, so berichten sie, einfach zu unbequem ist.

Wir versuchen, mit Mallika und ihrem kleinen Bruder Dax über das Rennen zu sprechen - das ist zu wichtig, um es zu ignorieren. Wir erklären, dass ihre Freundin Lauren, deren Mutter Vietnamesin ist und deren Vater Jamaikaner ist, genetische Merkmale beider Elternteile aufweist. Als Mallika die Vorliebe für das blonde Haar ihrer Puppe erwähnte, wies ich auf die verschiedenen Haartypen aller ihrer Freunde hin. Das allgemeine Thema für diese Gespräche war, dass es weder Gutes noch Schlechtes gibt - nur Unterschiede, und wir sollten nicht so tun, als ob diese Unterschiede nicht existieren.

Im Gegensatz zu mir wird Mallika für den Inhalt ihrer Lunch-Tasche nicht geächtet, wenn sie diesen Monat mit dem Kindergarten beginnt. Sie ist ein wählerischer EsserUnd zu meinem Ärger wählt sie die meisten indischen Grundnahrungsmittel aus, die ich mache einfache Pasta. Ein paar Tage nach dem stinkenden Essensvorfall brachte ich es erneut zur Sprache. „Also, warum denkst du, war Ellies Mittagessen stinkig?“ Fragte ich.

"Es war eigentlich nicht wirklich stinkig", antwortete sie. „Es hat nur ein bisschen gestunken. Wie indisches Essen. Es heißt "Sushi" und Ellie gab mir etwas. Es hat gut geschmeckt."

Aparita Bhandari ist Kunstreporterin und Diplomatentochter, die ihre Kindheit im Trab verbracht hat.

Eine Version dieses Artikels erschien in unserer September 2014-Ausgabe mit der Überschrift „Gleiche Differenz“ auf S. 73. 50

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