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Warum viele indigene Frauen aus dem Norden immer noch umziehen, um ihre Babys zu bringen?

Foto: KATHLEEN BLUESKY, MANITOBA INDIGENOUS DOULA INITIATIVE

"Ich wollte meine Babys zu Hause haben." Brenda Atlookan reibt sich den neun Monate schwangeren Bauch. Beruhigende Braxton Hicks Kontraktion. Atlookan ist drei Tage von ihrem Geburtstermin entfernt und 360 Kilometer von zu Hause entfernt in einem Hostel in Thunder Bay, Ont. Vor drei Wochen stieg sie in Eabametoong First Nation in ein kleines Flugzeug, das nur mit dem Flugzeug (oder für einige Monate des Jahres auf Eisstraßen) für den vierstündigen Flug nach Süden erreichbar war. (Die Reise dauert eine Weile, da die Route in mehreren anderen kleinen Gemeinden auf dem Weg hält.) Ihr Ehemann, Waylon, und ihre drei Kinder - zwei Söhne im Alter von 4 und 19 Jahren - und ihre zweijährige Tochter sind alle wieder da Zuhause. In der Zwischenzeit veröffentlicht sie kurze Aktualisierungen zu Facebook, die noch auf das Warten warten ... und versucht, mit Telefonanrufen in Kontakt zu bleiben. Ihre Unterhaltungen mit ihrem vierjährigen Mädchen lassen sie wehmütig zurück: „Mama, ist das Baby schon gekommen? Nein? OK tschüss!"

Sie ist eine von mindestens 40.000 kanadischen Frauen, die jedes Jahr aus ländlichen und abgelegenen Gegenden, vor allem im Norden, reisen müssen, um im Krankenhaus geboren zu werden. Und wenn Sie eine indigene kanadische Frau sind, die in einem abgelegenen oder ländlichen Reservat lebt, müssen Sie nach 36 bis 38 Wochen (oder früher, wenn Sie eine Risikoschwangerschaft haben) Ihr Zuhause verlassen, um die Geburt Ihres Kindes abzuwarten Baby in einer fremden Stadt. Dies bedeutet, dass im Norden Kanadas Hunderte schwangerer Frauen in Busse, Flugzeuge, Boote und Schneemobile steigen Hunderte von Kilometern von zu Hause aus zu reisen.

Anstelle einer provinziellen Gesundheitsfürsorge erhält Atlookan wie alle indigenen Völker, die in Reserven leben, eine staatliche Gesundheitsfürsorge im Rahmen des NHIB-Programms (Health Insurance), das nicht versichert ist. Die Evakuierungspolitik, wie sie allgemein bekannt ist, wurde in den 1960er und 1970er Jahren alltäglich, und die kulturellen, sozialen und gesundheitlichen Auswirkungen dieser Praxis waren weitreichend und tiefgreifend.

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Während es noch viel zu tun gibt, gab es einige vielversprechende Änderungen in der vorgeburtlichen und geburtshilflichen Versorgung in den nördlichen Gemeinden. Das übergeordnete Ziel besteht darin, die Geburt im Norden weniger anstrengend, freudiger und besser mit der indigenen Kultur zu verknüpfen.

Die Evakuierungspolitik, die manchmal auch als Einschließung bezeichnet wird, ist in ganz Kanada anders. Die NHIB zahlt für Reisen und in einigen Fällen - wie Geburten - für Unterkünfte und Mahlzeiten für Personen, die zur Gesundheitsfürsorge reisen, aber die Optionen für dieses Zimmer und diese Verpflegung sind sehr unterschiedlich (und manchmal gibt es überhaupt keine Wahl). Schwangere, die auf ihre Geburtstermine warten, können auf ein bestimmtes Motel, eine Pension oder ein Krankenhaus begrenzt werden, wobei sie häufig Platz mit Personen teilen, die ziemlich krank sind. Atlookan wohnt in der Wedequong Lodge in Thunder Bay, einem von First Nations und Inuit Health (einem Zweig von Health Canada) finanzierten, gemeinnützigen 52-Zimmer-Hostel mit 110 Betten, für indigene Menschen, die zur Gesundheitsfürsorge reisen. Es hat ein einfaches Motelgefühl, mit einem Gemeinschaftsraum mit ein paar Fernsehern und Computern, einem Cafeteria-Bereich, einem Personal, das Sie bei der Reisevorbereitung unterstützt, und mit einem Vans, der die Menschen zu medizinischen Terminen bringt.

Atlookan weiß, dass ihre Kinder zu Hause bei ihrem Vater gut aufgehoben sind, aber während sie in Thunder Bay war, vermisst sie sie und ihre Gemeinschaft. “Ich laufe viel herum, weil ich in Wehen gehen und nach Hause gehen will," Sie sagt. Sie geht oft in einen nahe gelegenen Park und beobachtet, wie Schulkinder Baseball spielen, aber sie kennt sich nicht aus mit einer Stadt und kann sich nicht zu weit von der Lodge weg bewegen. Taxis in Thunder Bay sind teuer und das Bussystem ist nicht so toll. Sie hat auch ein knappes Budget, weil sie ihren Job als schweres Gerät zu Beginn ihrer Schwangerschaft aufgegeben hat.

Foto: Kathleen BlueSky, Initiative der indigenen Doula von Manitoba

Wenn man wochenlang auf Arbeit wartet, so weit weg von zu Hause, führt dies oft zu einer beunruhigenden Kombination aus Heimweh, Langeweile, Einsamkeit und Sorge für viele Frauen.

"Reisen zur Geburt ist absolut stressig", sagt Dr. Patrick Laflèche, ein Hausarzt, der seit zwei Jahren im Norden von British Columbia und Inuvik in den Nordwest-Territorien geburtshilfliche Versorgung leistet. Laflèche weist auf eine Reihe von Studien hin, die späte vorgeburtliche Reisen mit schlechten Ergebnissen in Verbindung bringen. „Je weiter Frauen reisen und von Familien fern sein müssen, desto mehr Komplikationen gibt es insbesondere höhere Frühgeburtenraten.”

Verglichen mit schwangeren Patienten in städtischen Zentren sind ländliche und entlegene Schwangere doppelt so häufig jugendliche Mütter mit niedrigem Einkommen und doppelt so häufig aus Gemeinschaften, in denen es an Bildungs- und Beschäftigungsmöglichkeiten mangelt - mit anderen Worten, sie sind oft junge Frauen könnte etwas zusätzliche Unterstützung und eine vertraute Umgebung gebrauchen.

Es gibt eine weitere Falte, diesmal auf Provinzebene: In den letzten 30 Jahren haben immer mehr ländliche Krankenhäuser zugunsten einer Zentralisierung der Dienstleistungen in größeren Städten geschlossen, was mehr Reisezeit bedeutet. Manchmal ist dies der Unterschied zwischen einer einstündigen Anreise zu einem vorgeburtlichen Termin im Krankenhaus oder einer vierstündigen oder längeren Reise.

In ihrer Grundsatzerklärung von 2010 hat die Gesellschaft für Geburtshelfer und Gynäkologen von Kanada (SOGC) die Evakuierungspolitik nicht kritisiert: „Das SOGC unterstützt und fördert nachdrücklich die Rückkehr der Geburt in ländliche und abgelegene Gemeinden für Frauen mit geringem Risiko für Komplikationen . “Das SHAB möchte auch, dass sich alle Frauen an Entscheidungen über ihre eigene Gesundheit und ihre eigene beteiligt fühlen Geburtsplan Präferenzen. „Frauen müssen umfassend über Risiken und Nutzen informiert sein, damit sie eine fundierte Entscheidung über den Geburtsort treffen können. Das Wahlrecht einer Frau sollte respektiert werden. “Obwohl kanadische Geburtshelfer theoretisch mit an Bord sind, müssen sich Änderungen auf Bundesebene ergeben - was langsam und schwer zu erreichen ist.

Viele schwangere Frauen mussten jahrelang ohne ihren Partner oder ihre Familienangehörigen im Krankenhaus arbeiten und ausliefern, es sei denn, sie könnten die Rechnung selbst bezahlen. Dies liegt daran, dass Partner oder Familienmitglieder (offiziell als „Begleitpersonen“ bezeichnet) nur erfasst wurden, wenn Sie in die folgenden Kategorien fielen: schwangere Minderjährige, Frauen mit Hochrisikoschwangerschaften, Frauen, die Übersetzerinnen benötigten, oder für bestimmte Patienten geistig arbeitsunfähig. Wenn Sie als risikoarm eingestuft wurden und Ihr Partner es sich nicht leisten konnte, die Arbeit zu verpassen oder seinen eigenen Weg in die Stadt zu zahlen, können Flüge leicht mehr als 500 US-Dollar betragen, plus Wochen, in denen Sie für Mahlzeiten und Übernachtungen bezahlen - oder nicht jemand zu Hause, um sich für ein paar Wochen um Ihre anderen Kinder zu kümmern, waren Sie allein. Seit Jahren sagen indigene Gemeindevorsteher und Gesundheitsdienstleister, dass es keine negativen sozialen, kulturellen und medizinischen Folgen hatte, wenn eine Begleitperson, die eine Frau für ihre Entbindung begleitete, keinen Zuschuss gewährt. Im April 2017 kündigte Bundesgesundheitsministerin Jane Philpott schließlich eine sofort wirksame Änderung der von ihr als "äußerst wenig hilfreichen" Politik an: Es gibt jetzt Zuschüsse für Begleitpersonen für alle Frauen, nicht nur für Frauen mit Risikoschwangerschaften oder solche, die es sind minderjährig.

Foto: Kathleen BlueSky, Initiative der indigenen Doula von Manitoba

Atlookan hatte für ihre ersten beiden Ablieferungen in Sioux Lookout, Ont., Einer Gemeinde im Nordwesten von Thunder Bay, ihre Mutter oder ihren Mann mitgebracht, weil sie ihren eigenen Weg bezahlt hatten. Aber als sie ihre Tochter hatte, waren es nur sie und das Krankenhauspersonal. "Es war einsam und komisch, aber in Ordnung", sagt sie. Sie war froh, dass ihre achtstündige Arbeit unkompliziert war. "Mit dem Baby alleine nach Hause zu gehen, war der schwierigste Teil, denn dies ist ein langer Flug, wenn Sie vor wenigen Tagen geliefert haben und Sie müssen Ihr Zeug und Ihr Baby tragen."

Für Rhea Klengenberg, eine Mutter aus Sachs Harbor, einer kleinen Gemeinde auf Banks Island in den Nordwest-Territorien, Dass sie ihre Mutter und ihren Freund bei sich hatte, machte den Unterschied. Vor anderthalb Jahren, als sie 36 Wochen schwanger war, flog sie 500 km südwestlich nach Inuvik und hielt sich in der „Übergangsstation“ des örtlichen Krankenhauses auf, die acht Zimmer mit jeweils zwei Einzelbetten hat. „Mein Mitbewohner war auch jung und sehr schwanger, und unsere Söhne wurden im Abstand von vier Tagen geboren. Wir sind heute noch Freunde “, sagt sie. „Trotzdem wäre es schön gewesen, einen eigenen Raum zu haben.“ Als ihr Partner 10 Tage später ankam (auf eigene Kosten), zogen sie für einige Zeit in das Haus eines Freundes, um etwas mehr Privatsphäre und hausgemachte Mahlzeiten zu erhalten von Krankenhausart Essen. „Er brachte Landfutter mit, einige Karibus, die er selbst jagte. Ich war so glücklich! “, Erinnert sie sich. Kurz vor der Geburt von Klengenbergs Sohn kam ihre Mutter hinzu und alle zogen in ein Hotel. Ihre Mutter hatte sich die ganze Schwangerschaft erspart, um es sich leisten zu können. "Der Aufenthalt im Hotel hat uns sehr viel aus den Taschen gebracht", sagt sie. „Aber es war in Ordnung, mein Baby nicht zu Hause zu haben, weil meine Mutter und mein Partner dort waren. Wenn ich alleine wäre, hätte ich mich verloren gefühlt. “

Foto: Rhea Klengenberg

Im Gegensatz dazu sind Frauen aus dem Norden, die in der provinziellen Gesundheitsfürsorge versichert sind, und nicht bei der NHIB (dazu könnten auch gebietsfremde Frauen oder nicht-indigene Frauen, die im Norden leben, einbezogen), die Politik und der Versicherungsschutz je nach Provinz oder Gebiet unterschiedlich.Nicht-indigene Bewohner des Nordens, die zu einer Gesundheitsfürsorge reisen und eine Eskorte benötigen, werden für die Reise, die Unterkünfte und die Mahlzeiten der Eskorte durch ein Programm wie Northern Health Travel Grant in Ontario teilweise erstattet. Dennoch bleiben Lücken im System. Zum Beispiel, wenn Sie eine nicht-indigene Mutter mit einem Baby in der NICU Langfristig haben Sie ein geringes Einkommen, und in der Stadt, in der Sie sich befinden, gibt es kein Ronald McDonald-Haus oder ähnliches.

Die Änderung der Escort-Politik der Bundesregierung im vergangenen Frühjahr kam mitten in der aktuellen Schwangerschaft von Atlookan. Sie und ihr Mann beschlossen, er würde zu Hause bleiben, um sich um ihre älteren Kinder zu kümmern, und sie bat ihre Nichte, stattdessen mit ihr nach Thunder Bay zu kommen. „Diesmal ist es einfacher, weil ich Marcy bei mir habe. Sie hilft mir bei Sachen und ich fühle mich nicht so einsam, wenn ich jemanden im Zimmer habe. Wir gehen spazieren und reden miteinander “, sagt sie.

In vielen Gemeinden ist der Gedanke, das Geburtshaus zur Geburt zu verlassen, zu einem akzeptierten, wenn auch nicht ausdrücklich erwünschten Teil des Lebens im Norden geworden, da die Regierungspolitik in Familientradition übergeht. Als Atlookan allein nach Thunder Bay kam, um ihr drittes Kind zu bekommen, dachte sie an ihre eigene Mutter. "Ich erinnere mich, wie ich dachte:" Jetzt weiß ich, wie sich meine Mutter fühlte! ", Weil sie alleine in die Stadt gehen würde, um uns Kinder zu bekommen."

Klengenberg sagt, sie habe nicht einmal eine Alternative in Betracht gezogen. „Ich habe nie daran gedacht, zu Hause zu sein. Ich bin nur daran gewöhnt, dass ich reisen muss, um Ihr Baby zu bekommen “, sagt sie.

Dieses Gefühl, keine Wahl zu haben, kann jedoch schwer wiegen. Im Jahr 2014 sammelte die regionale Gesundheitsbehörde von Winnipeg Kommentare von Frauen, die aus dem Norden Manitobas und aus dem hohen Norden kamen, um zu liefern: „Normalerweise verschicken sie die Mutter einen Monat im Voraus hier nach Winnipeg“, antwortete eine Mutter, als würde sie über ein Kind sprechen Paket. „Tu einfach, was die Schwestern sagen, der Doktor. Vereinbaren Sie einfach eine Vereinbarung und alles wird gut “, sagte ein anderer. Eine Mutter von fünf Kindern erklärte ihre Situation auf diese Weise: „Ich wurde hier eingesperrt und darf nicht nach Hause gehen.“ Eine Mutter von zwei Kindern aus Nunavut sagte: „Ich habe nichts erwartet. Ich bleibe einfach hier. "

Diese Antworten deuten auf ein besorgniserregendes Thema der Ohnmacht gegenüber dem eigenen Körper und den Geburtserfahrungen hin sowie auf Generationen von medizinischen Entscheidungen von oben nach unten, zu denen die werdende Mutter nicht gehört.

Einige indigene Gemeinschaften bringen den werdenden Müttern die Wahl zurück. Es gibt eine Handvoll von Geburtszentren im ganzen Land, in dem indigene und nicht-indigene Hebammen zum Team von Gesundheitsdienstleistern gehören, und wo Frauen aus abgelegenen, ausschließlich fliegenden Gemeinschaften die vorgeburtliche und geburtshilfliche Betreuung in der Nähe (wenn nicht in ihrer Heimatgemeinde) haben, umgeben von anderen Inuit oder Dene Frauen. Das Inuulitsivik Health Center in Nunavik, Quebec, war eines der ersten, das 1986 eröffnet wurde, und hat jetzt zwei weitere Entbindungsstationen an der Küste der Hudson Bay. Nur etwa acht Prozent der Frauen - Frauen mit einem höheren Risiko für Schwangerschaften - werden in größere Zentren geflogen, um dort auszuliefern.

Im Zentrum des Problems: Es geht nicht einfach nur um die Unannehmlichkeiten des Reisens oder das Fehlen sozialer Unterstützung zu einer verletzlichen und oft besorgniserregenden Zeit. Es geht auch um ein tiefes Verlangen, eine Verbindung zu Zuhause zu fühlen und ein Kind in traditionellen Ländern geboren zu werden.

Foto: Kathleen BlueSky, Initiative der indigenen Doula von Manitoba

„Der Stress und die Sorgen einiger Mütter wirken sich auf die gesamte Arbeits- und Geburtserfahrung aus“, sagt Dr. Laflèche. "Aber das zählt nicht einmal die soziale Isolation und das Fehlen in ihrer Gemeinschaft und im Land."

Das norwegische Haus Cree Nation im Norden von Manitoba, mit etwa 8.000 Einwohnern, hat eine indigene Bevölkerung Hebamme Das leistet prä- und postnatale Betreuung, aber die Entbindungsstation in dem kleinen, älter werdenden Bundeskrankenhaus (früher als "Indian Hospital" bezeichnet) ist seit Jahren geschlossen. Rund 200 Frauen nehmen pro Jahr noch eine lange Busfahrt nach Winnipeg oder nach Thomson, um zu liefern.

"Die Gemeindemitglieder wollen hier im Norway House wiedergeboren werden", sagt Gilbert Fredette, ein Stadtrat und stellvertretender Chef, der die Portfolios für Health, Child und Family für Norway House Cree Nation hält. Er hofft, dass ein neues Krankenhaus gebaut wird. „Das Gleichgewicht ist nicht mehr da. Wir sehen, wie Menschen weitergegeben werden, und wir ehren sie hier mit Begräbnissen, aber wir feiern keine Geburt. Das sollte eine Freude in unserer Gemeinschaft sein. “

Jaime Cidro, außerordentlicher Professor in der Abteilung für Anthropologie an der Universität von Winnipeg, hat die sozialen und kulturellen Auswirkungen der Evakuierung von Geburten auf Norway House-Frauen und -Kinder untersucht. "Wir wissen, dass es einen Zusammenhang gibt zwischen der Vorstellung, mit der Heimat verbunden zu sein, und der allgemeinen Familienhärte und Ausfallsicherheit", sagt sie.

Glücklicherweise gibt es einige neue Programme, die versuchen, diese Verbindungen wiederherzustellen und kulturell angemessene Betreuung anzubieten. Die Regierung von Ontario hat kürzlich angekündigt, dass sie Mittel zur Gründung von sechs Aborigines bereitstellen wird Hebammenprogramme in der Provinz, wo die Hebammen der Aborigines eigenständig oder mit bestehenden Gesundheitsteams zusammenarbeiten, um Geburtshilfe zu leisten. Lisa Bishop, eine indigene registrierte Hebamme, wird ab Herbst Dienstleistungen anbieten. Sie wird zu mindestens neun verschiedenen abgelegenen und ländlichen Gemeinden in der Umgebung reisen, um vorgeburtliche Betreuung anzubieten, und in zwei Kliniken in Thunder Bay und Fort William First Nation arbeiten. „Eine Aboriginal-Hebamme bietet einen anderen Komfort. Sie ist eine Betreuerin, die die Kultur und die Lebenserfahrungen versteht “, sagt sie.

Im Juni 2017, während des Kongresses der Internationalen Konföderation der Hebammen in Toronto, kündigte Health Canada unerwartet neue Finanzmittel an: 6 Millionen US-Dollar für fünf Jahre zur Unterstützung von „kulturell sicheren“ Hebammen in indigenen Gemeinschaften in ganz Kanada.

In Manitoba gibt es ein einzigartiges neues Programm namens Manitoba Indigenous Doula Initiative. Die Idee: Partner Indigenous doulas in abgelegenen und ländlichen Gemeinden mit indigenen Doulas in Winnipeg oder Thomson. Auf diese Weise kann eine Mutter vor und nach einer Geburt mit einer Doula in ihrer Gemeinde betreut werden, und wenn sie in die Stadt kommt, um ihr Baby mit einem Arzt in der Stadt zu bekommen, kann sie immer noch von einer Doula unterstützt werden, die mit ihrer Schwangerschaft besser vertraut ist . Das Programm umfasst derzeit 12 ausgebildete Doulas, und es ist geplant, in den nächsten zwei Jahren weitere 25 auszubilden, die letztendlich mit 100 schwangeren Frauen pro Jahr zusammenarbeiten.

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Eine indigene Doula ist nicht nur eine Schulter, auf die man sich vor, während und nach der Geburt stützen kann. Sie kann Kunden dabei helfen, durch das Krankenhaussystem zu navigieren und, wenn sie interessiert sind, verschiedene indigene Geburtstraditionen kennenlernen, die verloren gegangen sind oder nicht normalerweise in Krankenhäusern erlaubt.

"Es geht zurück auf kulturelle Identität und auf diese Identität zurückgreifen", sagt Jolene Mercer, einer der Mitbegründer von MIDI und zertifizierter First Nations Health Manager. „Es gibt zum Beispiel verschiedene Lehren rund um die Nabelschnur: Einige Leute begraben den Stumpf, andere bewahren ihn in einem Beutel auf, andere stecken ihn in eine Schildkrötenpanzer. Es ist nichts, was in den Müll geworfen werden darf, weil es Teil dieses Kindes ist. “Eine andere wichtige Tradition ist, dass die Großmutter oder eine Tante die erste ist, die mit dem Kind spricht, als es geboren wurde, es in seiner eigenen Sprache willkommen heißt und sich bedankt der Schöpfer, anstatt eine Krankenschwester zu sagen: "Es ist ein Junge!"

"Health fängt im Mutterleib an", ergänzt Kathleen BlueSky, eine weitere Mitbegründerin von MIDI. Kulturelle Identität ist die Grundlage für Gesundheit und Wellness. Wenn die Menschen geistig gut und geistig miteinander verbunden sind, wissen wir, dass sie die Ressourcen und Wege finden können, um sich während ihres ganzen Lebens gesund zu halten. “Schließlich geht es darum, dass Frauen eine Wahl haben, sagt sie. „Wir versuchen, sie zu stärken. Anstatt dass Geburt etwas Unfruchtbares und Kaltes ist, wo Sie nichts kontrollieren können, sollte es eine heilige Verbindung sein und eine liebevolle und schöne Zeremonie. "

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