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Verlust der Liebesarbeit: Der Schmerz eines totgeborenen Babys

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Es war Cynthia Camerons fünfte Schwangerschaft und alles lief normal weiter. Sie war am frühen Märzmorgen in ihrer 39. Woche mit einem unbestimmten, aber anhaltenden Bauchschmerz aufgewacht und spürte, wie sich das Baby bewegte. Die Moose Jaw, Sask., Mama, ihr Ehemann, Dan und vier Kinder im Alter von drei bis elf Jahren erwarteten die freudige und unmittelbar bevorstehende Ankunft eines neuen Familienmitglieds.

Stattdessen setzte Cameron an diesem Abend einen Schwall hellroten Blutes frei.

"Ich dachte, es wäre mein Wasser," sagt Cameron. "Aber die Schwester schaute und sagte:" Leg dich wieder hin. "Dann und dort wusste ich, dass etwas nicht stimmte. Ich fing an zu weinen. “Nach einem Notfall-Ultraschall brach Camerons Arzt die Nachricht - aus unbekannten Gründen hatte sich ihre Plazenta von der Gebärmutterwand gelöst, was zum plötzlichen Tod ihres Babys führte. Zu diesem Zeitpunkt, sagt Cameron, war ihr Ehemann völlig ratlos. Sie war nicht viel besser. Die Ärzte veranlassten ihre Arbeit und befahlen ihr, zu schieben, aber „Ich hatte aufgegeben. Ich dachte: "Was ist der Nutzen - es gibt keine Belohnung für all diese Anstrengungen." Nach drei Stunden schmerzlicher Arbeit und viel Ermutigung von ihrer Mutter drückte Cameron einen totgeborenen Sohn aus.

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»Sie haben ihn eingepackt, eine dieser kleinen Strickmützen auf ihn gelegt und ihn mir gegeben. Er war einfach ein perfekter kleiner Junge “, erinnert sich Cameron. „Es war absolut nichts falsch mit ihm - er war einfach wunderschön…. Warum ist das passiert? Warum ist es passiert? mir? Die Ärzte konnten mir keine Antwort geben. Mir wurde gesagt, es sei einfach etwas passiert. Und das tat weh. "

Sieben Tage später, am 13. März 2003 - zu seinem Fälligkeitsdatum - wurde Christopher Cameron begraben.

Glücklicherweise werden nur wenige kanadische Familien mit einer solchen Tragödie konfrontiert. Laut dem neuesten kanadischen Perinatal Health-Bericht lag die Totgeburtenrate im letzten Jahrzehnt bei rund 0,5 Prozent aller Geburten. Mit jährlich 330.000 Schwangerschaften in Kanada bedeutet das, dass etwa 2.000 Babys vor der Geburt sterben, 18 Mal mehr als daran sterben plötzlichen Kindstod (SIDS) - nicht erklärter Tod eines anscheinend gesunden Kindes im Alter von 28 Tagen bis zu einem Jahr.

Ein ungeborenes Kind verlieren verwüstet Eltern. Das Leiden wird oft dadurch verschlimmert, dass niemand erklären kann, warum ihr Baby im Mutterleib starb. Cameron verlor sein Kind kurz vor seiner Vollzeit, andere jedoch verloren ihr früher in der Schwangerschaft. Wenn dies geschieht, besteht die allgemeine Regel darin, so schnell wie möglich Wehen einzuleiten, sowohl für die körperliche als auch für die psychische Gesundheit der Mutter.

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In einer Zeit, in der die Wissenschaft befruchtete menschliche Eier vom ersten Entwicklungsstadium bis zum letzten Ende überwachen, untersuchen, testen und sogar manipulieren kann, bleibt der plötzliche Tod vor der Geburt ein medizinisches Rätsel. Die gute Nachricht ist, dass die Totgeburtenrate in Kanada in den letzten 20 Jahren um ein Drittel zurückgegangen ist. Dies ist hauptsächlich auf die verbesserte vorgeburtliche Versorgung und generell gesündere Mütter zurückzuführen. Außerdem hat dieses Land eine der niedrigsten Totgeburtenraten in der entwickelten Welt. Aber all das ist wenig Trost für die Familien, die unerwartet ein Kind verlieren, das sie lieben. Für sie sollte die Suche nach einer Erklärung für den Tod ihrer Babys eine dringende wissenschaftliche Suche sein.

Noch nie war die Totgeburts-Forschung in Kanada und anderswo aktiver. Historisch gesehen hat SIDS jedoch mehr Aufmerksamkeit geboten, obwohl diese Todesfälle weitaus geringer sind. Das liegt daran, dass "ein gesundes Baby Monate nach der Geburt zu verlieren, noch traumatischer ist als eine spätere Totgeburt", sagt Michael Kramer, Professor für Pädiatrie, Epidemiologie und Biostatistik an der McGill University in Montreal. Es kann auch sein, dass ein Fötus in den Augen des Gesetzes nicht als vollwertiger Mensch anerkannt wird. Dennoch glaubt Kramer, dass die Totgeburt "mehr Aufmerksamkeit verdient als sie erhalten hat".

Nicht zuletzt unter den vielen Herausforderungen, denen sich Forscher gegenübersehen, ist genau die Definition und Erfassung von Totgeburten. Da es keinen international anerkannten Standard gibt, wenn ein Baby im Gegensatz zu einer Fehlgeburt als totgeboren betrachtet wird, verwenden unterschiedliche Gerichtsbarkeiten unterschiedliche Gestationsalter oder fetale Körpergewichte. Die Datenerfassung ist ein Albtraum des Statistikers. Zum Beispiel definiert die Weltgesundheitsorganisation eine Totgeburt als Tod eines Fötus nach 22 Wochen der Schwangerschaft oder wenn er mindestens 500 Gramm wiegt. (Während Mütter wissen, dass das bewegende, tretende Wesen in ihnen ein Baby ist, ist ein ungeborenes Kind im medizinischen Sprachgebrauch ein Fötus.) In Schweden beträgt der Stichtag 28 Wochen; In den Vereinigten Staaten und Australien sind es 20 Wochen. und in Norwegen sind es 16 Wochen. In unserem Land zielt Statistics Canada auf das Gestationsalter von 20 Wochen ab, während Health Canada 22 Wochen beansprucht.

"Es ist alles sehr verwirrend", sagt Kramer. Nichtsdestotrotz hält die schlechte Datenqualität ihn und andere nicht von harten Fragen ab.Was auch immer die Definition ist, die Totgeburt ist keine Diagnose - sie beschreibt, wann ein ungeborenes Baby stirbt. Im Gegensatz zu SIDS, bei dem scheinbar gesunde Babys aus keinem eindeutigen Grund betroffen sind, können totgeborene Babys entweder gesund oder ungesund sein und sterben aus vielen bekannten und unbekannten Gründen, sagt Kramer.

Bei der bekannten Kategorie handelt es sich um mit dem Fötus verbundene Zustände, wie angeborene Anomalien, virale und bakterielle Infektionen, multiple Feten und schlechtes Fötuswachstum. Diese Faktoren neigen dazu, zu frühen Totgeburten zu führen. Probleme mit der Plazenta, wie z. B. die Trennung von der Gebärmutterwand, die Cynthia Cameron erlebte, und Nabelschnurunfälle, wie Knoten und Schleifen, führen häufig zu späteren Totgeburten.

Die Forscher wissen auch, dass die Gesundheit, das Alter und das Gewicht einer Frau die Wahrscheinlichkeit einer Totgeburt beeinflussen. Faktoren wie Bluthochdruck, Schwangerschaftsdiabetes, Rauchen, fortgeschrittenes mütterliches Alter und Fettleibigkeit erhöhen das Risiko einer Totgeburt, insbesondere nach 35 Schwangerschaftswochen. Viele Wissenschaftler glauben, dass das Risiko ansteigt, wenn Schwangerschaften ihre Fälligkeiten überschreiten. Kramer meint, Routine-Nachuntersuchungen, die nach mehr als 40 Wochen durchgeführt wurden, und andere geburtshilfliche Eingriffe wie Caesarians dürften wesentlich dazu beitragen, die Zahl der Totgeborenen zu reduzieren.

In vielen Fällen ist eine Autopsie der einzige Weg, um herauszufinden, was schiefgegangen ist. Ken Lim, Spezialist für Mutter-fötale Medizin am BC Women´s Hospital, sagt, dass es natürlich oft schwer ist, betäubte Eltern davon zu überzeugen, einer Autopsie ihres toten Kindes zuzustimmen. Ohne die entscheidenden medizinischen Informationen, die eine Autopsie liefert, sind Totgeburtendaten unvollständig und die beste Vorgehensweise für zukünftige Schwangerschaften unbekannt.

Während Wissenschaftler mehr über die Totgeburt wissen als je zuvor, gibt es immer noch keinen Konsens darüber, wie viele unbekannte Ursachen haben. K.S. Joseph, ein perinataler Forscher und außerordentlicher Professor für Geburtshilfe an der Dalhousie University in Halifax, schätzt diesen Wert auf etwa 25 Prozent, Lim zwischen 25 und 40 Prozent. Kramer glaubt jedoch, dass es bis zur Hälfte reichen könnte. Das Erkennen eines Risikofaktors bei einer Mutter - wie Schwangerschaftsdiabetes oder Bluthochdruck - erklärt nicht unbedingt, warum ihr Baby tot geboren wurde, sagt er, da viele Mütter mit solchen Erkrankungen gesunde Babys zur Welt bringen.

"Wahrscheinlich sind viele Fälle, die als bekannte Ursachen bezeichnet werden, ebenso unbekannt", sagt Kramer. In Fällen, in denen Bluthochdruck oder Diabetes einer Mutter nicht außer Kontrolle geraten ist, wächst das Baby gut und hört dann plötzlich auf, sich zu bewegen, erklärt Kramer. "Wir wissen wirklich nicht, warum diese Babys gestorben sind."

Etwa zwei Stunden blieb Cynthia Cameron im Kreißsaal und hielt ihren toten Sohn in den Armen. Dann wurde er weggebracht und sie wurde in den hintersten Raum im Flur gebracht, wo sie für den nächsten Tag und die Nacht den typischen Geräuschen einer Entbindungsstation zuhörte.

"Ich wollte wirklich da raus", sagt sie. „Ich konnte diese Babys hören, egal wo sie mich hinbringen, und ich wollte jemanden bitten, diese Babys aufhören zu weinen. Es hat mich verrückt gemacht. Ich konnte es nicht ertragen. "

Die Erkundung neuer Forschungsbereiche könnte einen großen Beitrag zur Lösung des Rätsels leisten. Kramer sagt, Wissenschaftler hätten wahrscheinlich die meisten, wenn nicht alle Risikofaktoren identifiziert und müssten sich jetzt auf die grundlegende Biologie dessen konzentrieren, was in der Schwangerschaft passiert, sowohl bei einer Mutter als auch bei dem Baby, und warum Frauen nach einer Stillgeburt ohne Risikofaktoren vorgehen.

Er wird der Meinung sein, dass sich die Antworten auf die Grundlagenforschung, eine bessere Epidemiologie (das Studium der Krankheit) und das Entdecken der Funktion der Plazenta konzentrieren. Andere vielversprechende Forschungsbereiche, sagt Lim, sind Autoantikörper des Immunsystems (Antikörper, die Zellen des eigenen Körpers angreifen), subtile Chromosomenanomalien, Gerinnungsstörungen und Infektionen.

Jede schwangere Frau, die eine Totgeburt erlebt hat, gilt automatisch als hohes Risiko. Sie wird genauer überwacht, hat mehr Ultraschall- und Nicht-Belastungstests - Aufnahmen des Herzschlags des Babys als Reaktion auf mütterliche Bewegungen und kleine Uteruskontraktionen. Eine genauere Überwachung ermöglicht das frühere Erkennen von Problemen, wenn sie auftreten, und bietet die Möglichkeit einer frühzeitigen Lieferung, bevor diese Probleme außer Kontrolle geraten. Wie ihre Schwangerschaft abläuft, hängt jedoch von einer Reihe von Bedingungen ab, nicht zuletzt davon, ob Ärzte eine Ursache gefunden haben. Wenn zum Beispiel festgestellt wurde, dass Diabetes ein Faktor ist, dann ist eine gute Behandlung ihres Diabetes wichtig. Wenn Ärzte wissen, dass eine Frau ihr Baby aufgrund eines schlechten Blutflusses zwischen der Plazenta und dem Fötus verloren hat, wird dieses Kreislaufsystem unter Verwendung von Ultraschall genau überwacht. Leider zeigen Studien, dass Frauen Totgeburten nicht verhindern können, indem sie die Bewegungen ihres ungeborenen Kindes selbst routinemäßig überwachen.

"Sobald die Mutter erkennt, dass sich das Baby nicht bewegt oder sich nicht normal bewegt, ist es wahrscheinlich zu spät", sagt Kramer. "Es ist eine Frage von Minuten und viele Male, wenn ein gesundes Baby Stunden zwischen den Tritten geht."

Abgesehen davon, dass Sie so gesund wie möglich bleiben, kann es sein, dass kleine Frauen etwas unternehmen, um die Wahrscheinlichkeit einer Totgeburt zu verringern. In vielen Fällen sind Totgeburten weitgehend unerklärliche Ereignisse. Allerdings sind zwei beunruhigende jüngste Trends zu bemerken. Während die Verbesserung der Gesundheit von Müttern in den letzten zwei Jahrzehnten das Risiko einer Totgeburt dramatisch gesenkt hat, sind Mütter in den Industrieländern im Durchschnitt in der letzten Zeit älter und schwerer. Sowohl das fortgeschrittene mütterliche Alter als auch Fettleibigkeit sind bekannte Risikofaktoren für die Totgeburt.

"Das könnte der Grund sein, warum wir von 1998 bis 2000 einen leichten Anstieg nach oben (in den Totgeburtenraten) feststellen", sagt Kramer, der darauf hinweist, dass Fettleibigkeit mit einem zwei- bis dreifachen Anstieg des Totgeburtsrisikos verbunden ist. Obwohl es viel zu früh ist, um zu wissen, ob der leichte Anstieg der Beginn eines Trends ist, sagt er: "Wenn die Fettleibigkeit irgendwann weiter ansteigt, kann sie wirklich ansteigen."

Während Schwangerschaft und Geburt immer Elemente des Unbekannten mit sich tragen, können werdende Eltern beruhigt sein, dass die Chancen, ein gesundes Baby zu bekommen, sehr gut sind. "In Kanada war die Situation in Bezug auf Schwangerschaftsergebnisse nie besser", sagt Joseph. "Aber wir haben noch einige Wege zu gehen."

Jede Familie bewältigt eine Totgeburt auf ihre Weise. Von Anfang an haben die Camerons ihre vier Kinder in fast jeder Hinsicht eingebunden. Andrew, 11, Jayda, neun, Breigh, sechs und Sydney, vier, alle sahen Christopher im Begräbnisheim und küssten ihn zum Abschied. Während Celine Dions Lied „Fly“ am Grab spielte, legten sie jeweils eine blaue Nelke auf seinen Sarg und stießen einen blauen Ballon in den Himmel. Wieder zu Hause haben sie alle zu Christopher 's Erinnerungsbox beigetragen - Bilder, Karten, Briefe, ein Gedicht, Teddybären und einen selbstgemachten Bilderrahmen.

"Man könnte meinen, so etwas würde eine Familie zerreißen", sagt Cameron, "aber für uns hat es uns näher zusammengebracht."

Vergangenen 16. November brachte Cynthia Cameron ihr sechstes Kind, einen Jungen namens Jared, von der Kaiserschule zur Welt. Sie hatte ihre Röhren gleichzeitig gebunden.


Der Trauerprozess
Es kommt nicht darüber hinweg. Als Autorin von New Brunswick schreibt Beth Powning es in Schattenkind, ihre 1999er Chronik ihrer eigenen Totgeburtserfahrung: "Es gibt nichts, worüber zu gehen ist."

Es ist nur los Aber wie geht es weiter, nachdem Sie ein totes Kind geboren haben?

"Sie sind durch einen solchen Verlust für immer verändert", sagt Della Ferguson, Trauerarbeiterin im Jones Family Center in Moose Jaw, Sask.

Wenn eine Totgeburt stattfindet, müssen Väter und Geschwister vollständig in den Trauerprozess einbezogen werden. Während jeder anders zurechtkommt und heilt, rät sie den Betroffenen, sich sanft zu behandeln, Emotionen entweder durch Journalismus oder einen anderen kreativen Prozess auszudrücken, mit anderen zu sprechen - insbesondere mit denen, die Totgeburt erlebt haben - und Zeit mit Gruppen sicherer Menschen zu verbringen, die dies nicht tun Versuche, Dinge zu reparieren.

"Die Leute rationalisieren den Verlust so leicht", sagt sie. „Sie möchten den Schmerz irgendwie wegnehmen, aber das Fazit lautet, dass es nicht ihre Sache ist, sie zu nehmen. Es ist erstaunlich, was die einfachen Worte "Wie schwer das für Sie sein muss" tun kann. "

Vielleicht am kritischsten, sagt Bertha Cohen, eine Sozialarbeiterin des BC Women´s Hospital, ist die Erkenntnis, dass es keinen richtigen Weg gibt. Im Gegensatz zu Pownings Totgeburtsurnen in den 1970er Jahren, bei dem sie nie die Möglichkeit hatte, ihr Baby zu sehen, halten viele Eltern heute ihr totes Kind, nennen es und nehmen Fotos von ihm auf. Dieses Engagement ist jedoch nicht für jeden geeignet. Die Verarbeitung von Trauer, sagt Cohen, kann von einer vollständigen Beerdigung für das Baby bis zur Nichtanerkennung des Kindes variieren.

"Das ist der Schlüssel bei der Arbeit mit Trauer - zu sehen, was für die Menschen zu dieser Zeit funktioniert, und um sie wissen zu lassen, dass viele Menschen, die beschlossen haben, ihr Baby sehen zu wollen, es als sehr hilfreich und sehr wertvoll empfunden haben", sagt Cohen. „Aber gleichzeitig sollten sie nicht denken, dass sie etwas tun sollten. Sie müssen wirklich genau hinhören, um zu sehen, was sie wirklich wollen. “

Obwohl die emotionale Unterstützung seit Pownings schrecklicher Erfahrung vor mehr als 30 Jahren einen langen Weg zurückgelegt hat, bleiben die Probleme bestehen. Die meisten Krankenhäuser haben keinen privaten Raum für trauernde Mütter und Väter außerhalb der Entbindungsstation.

Bei BC Women beispielsweise muss eine Frau, die eine Totgeburt erlebt, möglicherweise auf der regulären Entbindungs- und Nachsorgestation bleiben, das Lachen von neuen Müttern und Vätern hören und das Gurren und Schreien gesunder Babys.

"Wir haben einfach nicht immer den Platz, um sie in einem Raum zu haben, in dem sie das nicht hört", sagt Cohen. "Es ist äußerst unglücklich."

Aber auch dort können Verallgemeinerungen falsch sein. Cohen erinnert sich an ein Ehepaar, das es für gut hielt, im Krankenhaus zu neuen Familien zu kommen, weil es genau das ist, was sich in den kommenden Wochen und Monaten stellen würde.

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